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斯里兰卡向中国发难的底气在那里?

自斯里兰卡新政府上台以来,似乎有意跟中国过不去,明显的动作就是将中国投资15亿美元(约合91.8亿万人民币)的科伦坡港口城项目和投资1.04亿美元(约合6.36亿万人民币)的莲花电视塔项目——进行审查。

 

3月26日,斯里兰卡财政部长拉维·卡鲁纳纳亚克在香港对媒体称,参与科伦坡港口城项目的中国公司未能在新政府设定的两周期限内提交必要的文件,新政府同时也正在审查中国公司参与的其他项目,比如受人瞩目的电视塔项目。因为斯里兰卡整顿前总统拉贾帕克萨时期留下的“严重腐败”系统只是想确保有利的商业环境和“干净”的氛围。

 

卡鲁纳纳亚克这些话说得非常“漂亮”,但也掩饰出他的心虚——“我们不应该为前任政府还债,希望中国方面能有同情心地看待这些债务。”他说这番话时,斯里兰卡总统迈特里帕拉·西里塞纳正在做就职以来的首次访华之行。西里塞纳在与中国国家主席习近平会谈时说:“目前科伦坡港口城出现的情况是暂时的,短期的,问题不在中方。”

 

斯里兰卡总统与财政部长说出的话自相矛盾,或许与斯里兰卡执政联盟2014年竞选时承诺,将在执政后的100天内举行议会选举,将政体由总统制改为议会内阁制,现在距这一期限不足20天,斯里兰卡正处于过渡政府时期。斯里兰卡政府内部在科伦坡港口城项目上出现了矛盾性的表态。

 

当然,这也许是一个表面现象。如果更进一步分析,我们就会发现,斯里兰卡两位高官说的话看似自相矛盾,实际上是在“唱双簧”。在这之前,西里塞纳已经叫停了科伦坡港口城的建设工作,其项目是由他的前任马欣达·拉贾帕克萨委托中国进行的。西里塞纳目前正努力就他的前任与中国签署的、总值超过50亿美元(约合306亿万人民币)的更多协议进行重新谈判。

 

分析人士认为,斯里兰卡政府为何很在乎对中国投资的项目重新谈判,其目的是要赋予当地合作方更多股份时,稀释中国投资所占有的份额。因为中国贷款的成本和透明度是斯里兰卡去年总统大选期间的话题之一。

 

人们不禁要问,斯里兰卡向中国发难的的底气在那里?也许他们是把日本、印度和菲律宾作为自己与中国抗衡的筹码。因为这些国家与中国存在领土争端,并且愿意看到中国在斯里兰卡的投资项目生变。印度由于长期视斯里兰卡为本国“势力范围”,对中国在斯里兰卡的投资一直怀有猜忌。

 

担心斯里兰卡倒向印度的中国,将科伦坡港口城项目的前景视为衡量新政权对华政策的指标。之所以令中国神经紧张,主要是因为在中国实施“21世纪海上丝绸之路”构想的过程中,斯里兰卡的地缘政治意义极为重要。而与中国保持距离的西里塞纳总统,已获得了印度的支持。

 

不过,一些观察家认为,出现这样的情况也许很正常。中国要崛起为亚洲首屈一指的大国,就必须成为印度洋地区的主导力量。建设像斯里兰卡科伦坡港口城这样的大型基础设施需要付出代价。

 

对中国而言,斯里兰卡会不会成为第二个缅甸?答案也许是肯定的。但在中国外交全方位走出去的时候,类似情况会反复出现,中国不可能刻意去扶持某些政权,一切都是基于合作共赢,新总统不论选举过程中如何攻击中国,但上台后都不得不考虑敌视中国可能带来的恶果。

 

的确,中国投资斯里兰卡伦坡港口城项目以及其它项目,其面临的外交窘境与当年的缅甸何其相似:在当地拥有巨大的战略和经济利益,与长期执政者关系密切,所在国的选举或者政治改革导致了一个中国相对陌生的党派、政府或者领导人上台,中国面临抉择或者抑或根本不知道风险即将来临。

 

但换一个角度看,中国就算失去斯里兰卡,又能有多大影响呢?这就是大国和小国的差别。中国的千分之一,对斯里兰卡来说就是百分之百。事实上,中国目前能在资金、技术和工程能力上为斯里兰卡提供的互惠合作机会,是印度没办法给的,不论谁上台,中国始终是斯里兰卡建设的良好合作选项。 

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