财新传媒
位置:博客 > 邱林 > 美国政府关门值得中国人庆幸吗?

美国政府关门值得中国人庆幸吗?

到今天(109日)为止,美国联邦政府关门已经整整9天时间,超过了1995年克林顿政府时期政府关闭5天的期限,不过仍然小于1996年关闭21天的纪录。而从1981年至今一共11次政府关门中,大部分都在三天内结束。由于联邦政府关门,导致白宫四分之三的工作人员回家休息,就连白宫的电话总机接线员工作也由录音代替。

美国商务部部长佩妮·普利兹克108日在APEC会议上称,美国政府关门对经济毫无好处,其直接结果是政府关门严重影响国内商业以及对外贸易。而且,新财年预算的“难产”还有可能导致美国历史上首次债务违约。

虽说美国联邦政府关门这件事不讨人喜欢,但美国人还是可以承受的。因为发生这样的事,对他们来说并不是什么新鲜事。而政府关门对很多中国人来说,确实是一个令人摸不着头脑的稀奇事。

在大多数中国人看来,政府关门是一件不可思议,甚至十分可笑的事。尤其像中国这样政府在社会生活中扮演非常重要角色的国家来讲,是无法想象的事情。自有文字记载以来,中国的历朝历代以及现代,即使出现政权更迭,政府似乎从来没有关过门,因为政府关门就意味着国家机器停止运转。国家机器都停止运转了,国家还有什么存在的必要呢?

不过,这样的事在美国却实实在在地发生了。更令人不可思议的是,美国联邦政府从101日起关门后,期间除了少数人到国会大厦前示威游行,要求尽快恢复工作,以及1人独闯白宫被警察击毙、1人在白宫外自焚身亡外,没有引起美国国内的动荡和骚乱。究其原因,主要是美国的地方政府没有关门。

这与美国的国情有关。美国的州政府、市政府,甚至一些城镇,都是自治的,联邦政府虽然关门了,但地方政府都没有关门,照常运转。美国联邦、州和县市三级政府互不统属,都是互相独立的,地方的行政,司法,立法,都有自己的一套。

人们注意到,在前总统约翰•肯尼迪196311月被暗杀以后的50年里,美国不断上演着政治传奇剧,从前总统尼克松因水门事件下台到前美国总统比尔•克林顿因“拉链门”遭弹劾。每一次,很多人都认为美国体制完蛋了。但美国每次都恢复了元气。因为尽管美国的政治缺陷非常明显,但其经济和社会优势也很容易被低估。

当然,坊间的说法或分析也许过于乐观。虽然事关美国国家安全等部门现在依然正常运行,但其他部门的关门,对整个社会的运转还是会产生许多不良的影响。标普美国经济学家贝丝·博维诺预计,美国政府每关门一周,直接和间接将使其实际GDP增长减少0.3个百分点。

目前,美国民主、共和两党之间的斗争有加剧的迹象,联邦政府重新恢复正常机能仍然没有一个可靠的时间表。短期内,对美国经济不会造成大的影响。不过,一旦联邦政府发生历史性长期债务违约,那受影响的将完全不止于美国经济。

10 5 ,英国《经济学家》周刊发表题为《美国正变得无法治理》的文章指出,美国政府关门只是一个表象,其背后还隐藏着更深层次的问题:联邦立法进程的严重两极分化已经导致联邦政府陷入瘫痪。如果民主、共和两党不能在 10 17 前后弥合分歧,美国面临的灾难将随之而来。

那么,美国政府能否再次逃过一劫令人关注。由于美国是全球最大经济体,它对全球经济能否正常运转,以及对购买了巨额美国国债的中国太过重要。截至今年7月底,中国持有美国国债规模达到1.2773万亿美元。为了自身利益着想,中国以及全球其他国家只能选择不计较美国政府的鲁莽行为。

问题是,美国出现政府关门值得中国人庆幸吗?对此,大家可能有多种答案。但有一点是肯定的,美国没有因为联邦政府关门而出现全国大乱,奥巴马为处理国内问题未能出席在印尼巴厘岛召开的APEC峰会并没有什么过错。

今后几天,如果奥巴马能用自己的智慧,弥合两党的分歧,美国政治态势将产生戏剧化转折,政府重新开门的希望就会出现。反之,如果双方继续耗下去,美国将迎来自2008年金融危机以来的最大崩溃。这并非危言耸听。



推荐 0