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除了石油,中国在中东还缺什么?

邱 林

美国联合沙特增加对中国的石油供应,以牺牲伊朗为代价。此举旨在伤及伊朗,并希望赢得中国对制裁伊朗的支持。中国一直担心,若中方因伊朗核活动而与西方合作过密,伊朗可能切断其对华石油供应。但由于沙特在过去几年增加了对中国的石油供应,因而中国支持联合国对伊朗进行制裁。

路透社5月3日发自上海的这条消息称,美国官员对沙特石油部长欧那密表示,沙特和美国讨论了前者增加对华石油供应,如何才能最大程度地减少伊朗对中国的重要程度。由于美国外交人士与沙特阿拉伯和其他中东主要石油国家合作,才说服中国支持对伊朗进行更严厉的制裁。

这也许是中国介入中东事务,以“石油换外交”的一个案例。正是沙特阿拉伯开始加大对中国的石油供应后,中国开始敦促伊朗认真接受美国等西方国家的建议,寻求结束核僵局的各种方式。有人说,中国这样做也是不得已而为之。因为美国是中东最有话语权的国家,沙特阿拉伯是中东最大的石油生产国,他们的联手迫使中国作出某些妥协。

的确,美国在中东的军事力量是首屈一指的,因此,在这方面中国还得依靠美国。考虑到中美两国之间经常出现的紧张关系,这种情况可能不会让中国感到很舒服——中国并不希望美国控制中东。中国于2009年超过美国成为中东最大的石油进口国,中东石油对驱动中国经济增长起着日益重要的作用。尽管中东对中国的重要性不言而喻,但中国仍无力影响中东的事态发展。

其实,中国和中东所有国家都谈不上有历史恩怨,现实利益也不是零和性质的。但是现在的情况正在发生变化,中东国家的不少人士,包括政府官员、专家学者,开始意识到中国对外政策的另一面。在他们看来,中国人眼睛里只有石油,只有经贸数字,但是中国不是一家公司,经贸数字增加也并不代表双方的关系有多好。

其中一个重要原因是石油。自上世纪90年代中国成为石油净进口国以来,确保能源供应安全就列入了中国外交的核心议题。当前,中国石油50%的进口来自中东,在这种情况下,中国选择低调务实的中东政策,似乎是情理之中。尽管中东国家理解中国的做法,但越来越多的中东国家认为,中国奉行的是一种“骑墙”的做法——既希望得到中东国家的石油,又不愿放弃与以色列的高科技合作,更不愿意开罪美国。

分析人士认为,中国在中东执行的是一种多元平衡的战略,试图在维持多种力量共同参与的情况下,谋求与自己国家实力相称的影响力。这就导致中国的能源战略必须放弃原来在没有依赖国际资源和国际市场时候的传统能源战略,调整中东外交以及能源政策,这是中国能源战略中的新因素。

显然,中国这种多元平衡,取决于中国的中东政策是“利”字当头,还是“义”当头。现在的情况是,已经有中东国家认识到中国的趋利性,并且抱怨越来越多。这是中国中东外交面临的新问题。面对中东问题,中国的外交人士有两个基本判断:一是中东国家内部难以形成合力,二是阿以关系难有突破。

正如此,中国在非洲的政治影响力远大于中东,为此中国在非洲可发挥作用的空间就远大于在中东。中国在中东没有主导地位,因此,中东不是中国发挥主导作用的地区。这也许与中国长期实行“韬光养晦”的对外政策有很大关系。中东一些人士认为中国在中东的“骑墙”是机会主义的外交表现,这反映出中国外交政策的矛盾,韬光养晦和有所作为两者之间缺乏主导方向。

这让我们不得不思考一个问题:除了石油外,中国在中东就还缺少什么呢?答案是,缺乏影响力和鲜明的形象。目前,中国与中东一些国家的关系不温不热,除了石油贸易,与中东那个国家的关系都差不多。然而,这样的局面应该改变。虽然中国不可能像过去那样旗帜鲜明地支持中东国家反对以色列,谴责美国和以色列的年代了,但中国的政策应随着自身的国际地位提升以及发展需求进行调整,尽快改变中东国家对中国“骑墙”外交的误解。

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