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特朗普发动贸易战害苦美国消费者

美国总统特朗普323签署总统备忘录,宣布将对从中国进口的商品大规模加征关税。他在白宫签字前对媒体说,涉及征税的中国商品规模可达600亿美元。如此大的规模,在国际贸易冲突史上十分罕见。多家美国主流媒体报道称,双方一旦发生贸易战,不少普通美国人的利益将受到巨大损失。

当天,美国《华盛顿邮报》一篇新闻的标题为:《美中贸易战,给特朗普投票的人可能最受伤》。报道称,这对自由贸易的倡导者来说可谓晴天霹雳,吓得美股和亚洲股市一起下跌。与此同时,对于一手揭开这场贸易大战的美国总统特朗普来说,他这一刀恐怕更是直接砍在了支持自己的选民以及美国消费者头上。

不少美国消费者也在推特和脸谱上对特朗普的这一举动表示不满,认为这样做太过于冒险,将直接伤害到美国人民的生活水平。一位消费者写道,现在我们买东西要花更多钱了,例如电视等。特朗普认为明天工厂就会开始生产这些东西,否则未来很有钱的人也只能买得起目前美国大多数人都能负担的起的东西。

事实上,美国消费者极有可能以两种方式在中美贸易较量中受到伤害,一是许多商品的价格将几乎肯定会上涨;二是中国通过对美国产品征收关税来作出反映。关税基本上就是普通美国人在购物时需要多付的税,对于把较高比例的薪水用于购物并且常常购买最廉价产品的低收入家庭来说,情况尤其如此。

虽然许多人美国认为中美贸易不够公平,但特朗普加征高额关税这一措施的必要性还有待商榷。这场关税斗争中最大的牺牲者可能就是美国农民和在各个超市购买廉价“中国制造”的消费者——他们正是特朗普支持者的重要组成部分。

在许多美国商店里,大量的T恤衫、鞋子、复活节塑料彩蛋、水壶以及其他产品上都带有“中国制造”的标签和标志。根据高盛经济研究公司近发布的报告,受到“贸易战”波及的进口产品潜在名单中,诸如中国进口的电动工具、小型电器、体育用品、玩具、珠宝和电视机等都在名单排行榜前列。

包括沃尔玛和苹果在内的知名企业已经致函特朗普,敦促他不要这样做,因为这是在“以更高的物价惩罚美国工薪家庭”。美国中产家庭和工薪阶层正要开始享受减税的好处,结果一场贸易大战却要导致物价广泛上涨,抹杀一切。

特朗普倾向于将贸易关系看做一场零和游戏,认为贸易逆差反映了美国在这一关系中处于弱势地位。例如,2017年美国对德国贸易逆差为650亿美元,特朗普因此也经常抱怨,并试图采取“纠正措施”。美国国内批评者称,这样的贸易保护措施只会导致国内消费者付出更高的代价而特朗普则辩解说,这样的举措将推动外国厂商到美国本土设厂,从而避免被“税收惩罚”。

通过对特朗普的观察,人们发现,他处事有一个显著特点,就是好大喜功,措施看似“来势汹汹”,实际上是“一味靠吓”。在朝鲜半岛问题上是这样,在叙利亚、阿富汗问题上也是这样,就连对待中情局的巨头,也都是如此。

这一次针对中国的贸易战,特朗普没有考虑到美国的承受能力,没有考虑到美国消费者的利益,结果匆匆忙忙推出,股票被拖累下跌,美国家庭的财富也受到很大损失,人人骂娘,特朗普不是为共和党拉票,反而是“倒票”。

等到今年11美国国会中期大选投票时,选民们可能早就忘记特朗普实行税改的收益,只会因他发动新一轮中美贸易战,导致日用品涨价超过10%至15%有印象。也就是说,特朗普现在正在拿他上任一年多以来最大的成就进行冒险。

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