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日本人口减少将成不断蔓延的噩梦

一些关注日本政局的观察家指出,日本将面临最大的国难,不是地震,也不是火山爆发,而是人口持续减少的问题。

日本社会保障和人口问题研究所近日发布的数据显示,日本人口在2017年减少了40.3万,出生人口仅为94.1万人,创1899年建立统计制度以来的最低值,与上世纪70年代每年新出生人口200万以上相比,减少了50%以上。按照目前的趋势发展下去,到2065年总人口将从1.265亿降至8800万。

过去,随着日本人口在国土面积狭小的岛屿上不断膨胀,因而每一块土地都很珍贵。但随着人口减少,越来越多的土地没有了使用的机会。日本总务大臣增田宽也对媒体表示,日本大约900个城镇及村庄将在2040年前消失。届时,日本废弃房产带来的经济损失将增长至3100亿日元。

由于日本人口持续减少,20%的土地没有可以立即联络到的所有人。逾20%的日本土地,相当于丹麦的国土面积,没有可以立即联络到的所有人。预计到2020年,这类土地的面积将超过爱尔兰的国土面积——对于政府以及建筑和地产行业而言,这是一个不断蔓延的噩梦。

一度时期,日本的人口优势促进了自身的经济腾飞。在上世纪80年代后期日本经济处于巅峰时期,日本的经济规模曾一度达到美国的70%之多。由于日本人口始终不到美国的一半,所以其时日本的人均GDP已超出美国一大块。由于那时日本的增长率高于美国,因此当时许多日本一些专家都在乐观地测算日本何时将取代美国成为全球头号经济大国。

但人算不如天算。上世纪八十年代末日本泡沫经济破灭后,其经济随即掉头向下,持续处于疲软状态,到现在都没有打住的势头。目前日本的经济规模仅相当于美国的1/4,而且这一差距还在继续拉大,因为美国的增长率高于日本,而且美国的人口在持续增长,日本却连续多年人口减少。

当然,美国的人口的增长要归功于移民政策。换句话说,美国经济发展持续受益于移民源源不断地带来的资金资源。除此之外,一些创办企业的移民,在美国创立的企业又会创造新的雇员机会,带动更多的就业。

相比美国、加拿大、澳大利亚等发达经济国家,日本仍是对人才、移民开放程度最低的国家。如何应对日本人口持续下降和人口“老龄化”,移民被广泛认为是解决日本人口和经济挑战的方法之一。

日本前央行行长、现亚洲开发银行黑田东彦向安倍政府建议,应开放移民政策,吸引更多的外国劳动力对日本经济达到长期可持续增长至关重要。他表示,一个理想的解决方案便是吸引20年龄段的年轻移民,既能改善人口结构失衡,又可以给日本带来活力。比如,高龄老人的护理问题,鉴于日本国内护理人才流失严重,能力与干劲兼备的外国年轻人的到来无疑是天大的福音。

可是,日本国内对“接收移民”历来都持保守态度,反对声音也此起彼伏。部分日本人认为“国内年轻人已处于‘求职冰河期’,再引入移民,岂不是更糟糕?”对于此类担忧。他们表示,现在日本年轻人“工作难找”的原因主要是国家对于“人才不足”问题的关注不够,缺乏必要的补救措施。

正是由于移民问题的敏感性,日本首相安倍近期将重审签证规则的任务交给了内阁官房长官菅义伟和法务大臣上川阳子,而非对移民态度更开放的日本经济产业大臣茂木敏充。安倍强调,只是允许外国人到日本工作,而不是永久性移民。

安倍政府对移民的态度,反映出日本人的历史性恐惧,担心外来人会导致社会动荡,侵蚀国民身份。然而,人口下降问题不解决,必将对经济增长产生重大影响。考虑到日本的人口下降速度在发达国家中名列前茅,所以在可预见的未来,日本经济在全球的地位将进一步下滑,成为一个中等规模的发达国家,类似今天的加拿大和澳大利亚。

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