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英国染指南海是吃错了药

《澳大利亚人报》上周发表对英国国防大臣威廉姆森的专访时,透露一个重要信息:英国一艘护卫舰下个月将从澳大利亚启航,经由中国南部海域回返英国。他称,英国23型护卫舰“萨瑟兰”号将先抵达澳大利亚,在回返英国途中驶经中国南部海域,明确展示英国海军“有权”这么做。

英国的这一举动或许受到了美国、日本及其亚太盟友的怂恿,考虑来南海给美日站台。它试图强行向世界交代明白——英国是一个不可或缺的全球安全事务参与者。英国曾是欧盟最坚定的“亲美派”,其“脱欧”行为削弱了美国主导的北约的力量。

在南海问题上,包括与此相关的菲律宾、越南等东盟国家降低了批评中国的调门,目前南海形势呈现积极发展态势。在中国和东盟的努力下,与南海有争议的东南亚国家包括菲律宾在内的10国外长于2017年6月共同确认了“南海行为准则”,并在8月底落实《南海各方行为宣言》。

在这种情况下,域外国家任何干扰南海的行为,显然具有对中国挑衅的动机。正是由于“南海行为准则”的制定极大的刺激了美国为首的亚洲小北约(美国、日本、澳大利亚、印度),打破了美国、日本多年试图利用部分东南亚国家与中国的南海争议,围堵中国的战略企图。

我们很难想象英国有三级跳窜过来与中国对立的真实动力。今年1月底到2月初英国首相特雷莎·梅相率领经济界领袖对中国进行了正式访问。期间,中英双方签订了已签署价值超过90亿英镑(约合700亿元人民币)的协议。而且前首相卡梅伦还高唱英国与中国“黄金十年”,中国是它的主要经济合作伙伴之一。

况且,中国没有威胁英国的安全,也没有妨碍西太平洋的航行自由,而中国崛起改变了全球力量分布,为英国提供了发挥大国影响力的新机会。英国军舰如果来南海,等于把自己的角色暴露无遗——对华政策长久以来具有“两面性”:威廉姆森针对中国的表述和此前特雷莎·梅访华时的表述有很大的温差。

事实上,目前英国的处境比我们想象的还要艰难,不但自身综合国力江河日下,而且还要面临“脱欧”问题而受到欧盟国家的孤立,这让英国在西方世界的地位陷入了及其尴尬的境地。英国脱欧削弱了自身的影响力,它需要做点什么维持自己的存在感,英舰到南海行动或是其选项之一。

南海的航行本来就是自由的,英国军舰从那里通过就通过了,没人拦着。但威廉姆森宣布英国军舰将到南海航行时,媒体立刻问英舰是否会入中国岛礁的12海里,这位国防大臣释放信号所带来的联想就是这种挑衅性的。

但是,英国这样做显然吃错了药。如果它在南海问题上它做过了头,就会给自己招来麻烦。因为英国综合国力现在甚至比1982打马岛战争时还要弱,它根本没有万里劳师来中国海岸打一场“新鸦片战争”的能力。

现在,英国更需要真正的自尊自强,为此它首先要能够辨别是非,独立思考,而不是习惯性地站队,好像不站队、不当跟班就找不到方向感。南海问题不并英国的事,英国应远离是非,恪守中立,不稀里糊涂地被“拽回亚洲”,跑自己不该跑的龙套。

客观的说,多年的怀柔外交政策曾为中国发展塑造了良好的国际环境,但同时也使英国等国形成了一种主观印象,即中国为了谋求稳定和发展可以一再忍让,在利益受损时不会采取手段维权。而这些主观印象的直接后果是,鼓励了英国等国家对中国的挑衅行为。

想想看,如果中国不予以回应或不对英国施压,无疑英国接下来会在南海有进一步动作。所以,面对英国试图染指南海的的行为,中方应让英国给中国一个充分的解释,并且在军事上采取一定的应对措施,譬如中国舰队贴着英国军舰巡航,甚至在附近举行更大规模的海空军演习等。

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